Northeast ADA Center News Bulletin

November 19, 2020 two service dogs

Greetings Northeast ADA Center Listserv!

Here is the latest News Bulletin in both English and Spanish. To read all the news in Spanish, please scroll down. You can access past archived News Bulletins from our website at:

As always, for any ADA related questions please contact us at 1.800.949.4232 and

Northeast ADA Center

Updates from the Northeast ADA Center

Northeast ADA Center Closed November 26th and 27th

The Northeast ADA Center and technical assistance services will be closed on November 26th and 27th in observance of the Thanksgiving holiday.  The center will open again on November 30th.  Please note that our normal hours of operation are Monday through Friday 8:30am to 4:30pm. From all of the staff here at the Northeast ADA Center we wish to thank our veterans and wish the rest of you a happy and safe holiday season.

What's New in Our Region

Judge Rules New York City in Violation of Americans with Disabilities Act

A federal judge ruled Tuesday that New York City is in violation of the Americans with Disabilities Act because the "vast majority" of traffic signals are inaccessible to the blind. The city "has long failed to provide non-visual crossing information at the vast majority of its signalized intersections, i.e., those which provide visual crossing information to sighted pedestrians," the plaintiffs, led by the American Council of the Blind alleged. Story link.

Governor Cuomo Announces Actions to Expand Eligibility and Ease Access to Food Assistance for Elderly and New Yorkers with Disabilities

Governor Andrew M. Cuomo today announced actions aimed at reducing food insecurity among community college students, older adults and New Yorkers with disabilities. Governor Cuomo directed the Office of Temporary Disability Assistance to seek permission from the U.S. Department of Agriculture to offer a simplified application for SNAP benefits in an effort to encourage greater enrollment among eligible elderly or disabled individuals. SNAP applicants on a fixed income or with limited financial resources can complete a single sheet application, front and back, which will greatly reduce the amount of time and effort required to apply or recertify for benefits. Story link.

Amsterdam NY Resident Wins NYS Industries for the Disabled Award for Workplace Excellence

The New York State Industries for the Disabled recently held their annual meeting for National Disability Employment Awareness Month, and the theme for this year is “Employed. Included. Essential.”   The meeting spotlights and awards recipients with the William B. Joslin Outstanding Performance Award, which exemplifies workplace excellence. One recipient was Robert Yesse, a production worker at Liberty Arc in Amsterdam, who has become a huge asset to the manufacturing department. He does anything and everything from labeling products to running machinery and filling products when needed. Story link.

New Jersey Lawmakers Propose Option Of Putting Symbol On Driver’s Licenses To Denote Autism

There is a push in New Jersey to allow people living with autism or a communication disability to voluntarily add a special marking to their driver’s licenses. It is hoped that this could avoid misunderstandings during encounters with police officers.  Having the driver’s license reflect autism is only part of it. The plan would also mandate police officers receive extra training, Carlin reported. Story link.

Benson Bill to Raise Awareness for Transportation Programs for Seniors, People with Disabilities, Passes Committee

Under the bill (A-2450) sponsored by Assemblyman Daniel Benson (D-Mercer, Middlesex), the Commissioner would be required to advertise the availability of NJTRANSIT initiatives that provide reduced fares to seniors, as well as the cost and hours the reduced fares are in effect. The Commissioner must also raise awareness for public transportation facilities accessible for people with disabilities, along with paratransit programs like Access Link that serve the disability community. Story link.

What's New in the Rest of the Country

Walmart Pays $40,000 to Settle Discrimination Claim

Walmart Stores East, L.P. will pay $40,000 and provide additional training to its managers to resolve a disability discrimination lawsuit filed by the U.S. Equal Employment Opportunity Commission (EEOC). According to the EEOC’s lawsuit, Emily Hayman was born with a congenital amputation applied for a freight handler position at Walmart’s Ochelata, Oklahoma, Grocery Distribution Center in March 2018. She arrived at the facility to take Walmart’s pre-employ­ment test for freight handlers, known as the Physical Assessment Test (PAT). The PAT required lifting and carrying cartons weighing up to 50 lbs. Walmart representatives asked Hayman twice whether she needed assistance to complete the test. Both times Hayman declined the offers, telling them that she lifted up to 150 lbs. at the job she had at the time. Walmart’s hiring official insisted on contacting the company’s accommodations representative to determine if Hayman should be allowed to take the PAT.  Ultimately, she was not allowed to take the PAT without an unneeded assistive device. Story link.

7-6 Court Decision Rejects Higher Hurdle for Disability Discrimination Lawsuits

In a rare decision involving all judges, the U.S. Court of Appeals for the 10th Circuit has ruled 7-6 that a worker may sue their employer under the Americans with Disabilities Act for failing to accommodate their disability, regardless of whether the employer took an adverse action such as firing or demotion.

“Adopting such a construction of the statute would have the effect of significantly restricting the scope of the ADA’s reasonable-accommodation obligation through the use of language (i.e., ‘adverse employment action’) that does not even appear in the statute’s text,” wrote Judge Jerome A. Holmes for the majority.  Story link.

Federal Court Upholds Enforcement of Grocery Store’s Face-Covering Policy Over Customer Claims of Disability Discrimination

A Pennsylvania district court delivered good news for retailers struggling to balance enforcement of their face mask policies against the rights of customers who assert that their disabilities (or other factors) excuse them from wearing masks. The court denied a plaintiff’s application for a preliminary injunction to modify a grocery store chain’s policy requiring all customers to wear face masks or other face coverings, finding that the policy did not discriminate against the plaintiff based on his disabilities. Story link.

A New Rule Means Some People with Wheelchairs Can't Fly On American Airlines

American Airlines, the largest airline in the United States, put in place a limit on the weight of a wheelchair, and now many power wheelchairs, are deemed too heavy to fly on smaller regional jets. A federal law, the Air Carrier Access Act, says an airline cannot refuse to take a passenger on the basis of his disability. Kenneth Shiotani, an attorney with the National Disability Rights Network, looked through the Department of Transportation's regulations around that act and said he believes a weight limit on wheelchairs violates the act. "We're worried that if this really is a policy of not taking 300-pound wheelchairs, the vast majority of power wheelchair users are not going to be able to fly," Shiotani says. "The batteries weigh a lot, the motors weigh a lot. They're kind of heavy." Story link.

Opportunities for You!

Free Web Conference-Creating accessible websites using the U.S. Web Design System (USWDS) and the 21st Century Integrated Digital Experience Act (IDEA)

Tuesday, November 24th, 2020
1:00 PM EST - 2:30 PM EST

The 21st Century Integrated Digital Experience Act (IDEA) aims to improve the digital experience for government customers and reinforce existing requirements for federal public websites. It requires that agencies update their websites using the U.S. Web Design System (USWDS). The USWDS helps the federal government design and build better online experiences for the American public. This webinar will review the USWDS and explain how it may be used to meet the requirements of the 21st Century IDEA in creating accessible agency websites.  Our presenters, Dan Williams, U.S. Web Design System, Technology Transformation Services (TTS) at the General Services Administration (GSA), and Ammie Farraj Feijoo, 21st Century IDEA Implementation Lead, Technology Transformation Services (TTS), U.S. General Services Administration (GSA) will describe the USWDS and how it may be used to make websites accessible. They will highlight common issues. They will also offer recommendations and best practices and identify available resources for making sure that the provisions of IDEA are met. Story link.

Free Webinar-Using the ADA and ABA Standards Series: Chapter 10: Recreation Facilities

Thursday, December 3rd, 2020
2:30 PM EST - 4:00 PM EST

This session will review scoping and technical provisions for recreation facilities in the ADA and ABA Accessibility Standards (Chapter 10). These requirements ensure access to a diverse group of recreational facilities. This session will address the requirements for amusement rides, recreational boating facilities, exercise machines and equipment, fishing piers and platforms, golf facilities, miniature golf facilities, play areas, swimming pools, wading pools, and spas, shooting facilities with fixed firing positions, and sports facilities. Presenters will address common sources of confusion and frequently asked questions about these provisions. Story link.

Special Spotlight

November is Epilepsy Awareness Month

Epilepsy Awareness Month in November brings attention to a condition affecting more than 1 million people in the United States. This life-long condition has no cure, and continued research is needed. That is why Epilepsy Awareness Month continues to make a difference in November and all year long. Since epilepsy is the 4th most common neurological disease, it impacts everyone. The condition does not discriminate. While anyone of any age and any population may develop epilepsy, it is more common in children and the elderly. Link.

El Centro ADA del Noreste estará cerrado el 26 y 27 de noviembre

El Centro ADA del Noreste y los servicios de asistencia técnica estarán cerrados el 26 y 27 de noviembre por el Día de Acción de Gracias. El centro abrirá nuevamente el 30 de noviembre.  Por favor sepa que nuestro horario normal de operaciones es de lunes a viernes de 8:30am a 4:30pm. De parte de todo el personal aquí en el Centro ADA del Noreste le queremos dar las gracias a nuestros veteranos y desearle a todos una temporada festiva feliz y segura.

Juez Dicta que la Ciudad de Nueva York está en Violación de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades

Un juez federal dictó el martes que la Ciudad de Nueva York está en violación de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades porque “la gran mayoría” de las señales de tránsito no son accesibles para ciegos. La ciudad “no ha provisto información para cruzar no visual desde hace mucho tiempo en la gran mayoría de sus intersecciones con letreros de tránsito, aquellos que proveen información para cruzar a los pedestres videntes”, alegaron los demandantes, liderados por el Consejo Estadounidense para Ciegos. Enlace.

El Gobernador Cuomo Anuncia Acciones para Expandir la Elegibilidad y Facilidad de Acceso a la Asistencia Alimentaria para Neoyorquinos Mayores y con Discapacidades

El gobernador Andrew M. Cuomo anunció acciones hoy que buscan reducir la inseguridad alimentaria entre los estudiantes de colegios universitarios, adultos mayores y neoyorquinos con discapacidades. El Gobernador Cuomo ordenó a la Oficina de Asistencia Temporera por Discapacidad a solicitar permiso del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para ofrecer una solicitud simplificada de los beneficios de SNAP en un esfuerzo para fomentar una mayor participación en el programa por parte de envejecientes o personas con discapacidades elegibles. Los solicitantes a SNAP con un ingreso fijo con recursos financieros limitados pueden llenar una solicitud de una sola hoja, por al frente y al dorso, lo que reducirá grandemente la cantidad de tiempo y esfuerzo requeridos para solicitar o recertificar los beneficios. Enlace.

Vecino de Amsterdam, NY Gana el Premio por la Excelencia en el Trabajo de la NYS Industries for the Disabled

New York State Industries for the Disabled (Industrias para los discapacitados del estado de Nueva York) llevó a cabo su reunión anual recientemente para el Mes Nacional de Concientización sobre el Empleo de las Personas con Discapacidades, y el tema para este año es “Empleado. Incluido. Esencial”.   La reunión resalta y premia a los ganadores con el Premio William B. Joslin de Desempeño Excepcional, que ejemplifica la excelencia en el trabajo. Un ganador fue Robert Yesse, un trabajador de producción en Liberty Arc en Amsterdam, quien se ha convertido en un activo enorme para el departamento de manufactura. Hace de todo, desde etiquetar productos hasta manejar la maquinaria y rellenar productos cuando lo necesitan. Enlace.

Legisladores de Nueva Jersey Proponen Opción de Colocar un Símbolo en las Licencias de Conducir para Identificar a los Conductores con Autismo

Hay un movimiento en Nueva Jersey para permitir que las personas que viven con autismo o una discapacidad de comunicación añadan una marca especial a sus licencias de conducir. Se espera que esto pudiese evitar malentendidos durante encuentros con oficiales de la policía.  Que la licencia de conducir diga que la persona vive con autismo es solo una parte de la ecuación. El plan también ordenaría a los policías a recibir adiestramiento adicional, reportó Carlin. Enlace.

Proyecto de Ley de Benson para Aumentar la Concientización para Programas de Transportación para Envejecientes y Personas con Discapacidades fue Aprobado en Comité

Bajo el proyecto de Ley (A-2450) patrocinado por el Asambleísta Daniel Benson (D-Mercer, Middlesex), se le requeriría al comisionado que anuncie la disponibilidad de iniciativas del NJTRANSIT que proveen tarifas reducidas a los envejecientes, así como el costo y los horarios en las que están disponibles. El comisionado también debe concientizar al público sobre las facilidades de transporte público accesibles para las personas con discapacidades, junto con los programas de paratránsito como Access Link que sirven a la comunidad con discapacidades. Enlace.

Walmart Paga $40,000 para Llegar a un Acuerdo en una Demanda por Discriminación

Walmart Stores East, L.P. pagará $40,000 y proveerá adiestramiento adicional a sus gerentes para resolver una demanda por discriminación en contra de las personas con discapacidad radicada por la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés). Según la demanda de la EEOC, Emily Hayman quien nació con una amputación congénita, solicitó la posición de manejadora de carga en el Centro de Distribución de Víveres de Ochelata, OK en marzo de 2018. Llegó a las facilidades para tomar la prueba preempleo para la posición, conocida como el Examen de evaluación física (PAT, por sus siglas en inglés). El examen requería que levantara y cargara cartones que pesaban hasta 50 libras. Los representantes de Walmart le preguntaron a Hayman en dos ocasiones si necesitaba ayuda para completar la prueba. En ambas ocasiones Hayman les dijo que no, que ella cargaba hasta 150 libras en el trabajo que tenía en ese momento. El oficial de contrataciones de Walmart insistió en comunicarse con el representante de ajustes razonables de la compañía para determinar si a Hayman se le podía permitir tomar el examen.  A fin de cuentas, no se lo permitieron sin usar un dispositivo asistivo innecesario. Enlace.

Decisión 7 a 6 de la Corte de Apelaciones Rechaza Mayores Requisitos para Demandas por Discriminación por Discapacidad

En una decisión extraña que involucró a todos los jueces, la Corte de Apelaciones del 10 Circuito falló 7 a 6 que un trabajador puede demandar a su empleador bajo la Ley ADA por no proveer ajustes a su discapacidad, sin importar si el empleador tomó una acción adversa en su contra, tal como un despido o traslado a un puesto menor. “Adoptar esa interpretación de la ley tendría el efecto de restringir significativamente el alcance de la obligación de ajuste razonable bajo la ley ADA mediante el uso de lenguaje (p. ej. acción adversa de empleo) que ni siquiera aparece en el texto de la misma” escribió el juez Jerome A. Holmes por parte de la mayoría.  Enlace.

Tribunal Federal Mantiene Cumplimiento de Política de Cubrirse el Rostro de un Supermercado ante Reclamos de un Cliente de Discriminación por Discapacidad

Un tribunal de distrito de Pensilvania le dio buenas noticias a los comerciantes que están tratando de tener un balance entre el cumplimiento de sus políticas de uso de mascarilla y los derechos de los clientes que aseguran que sus discapacidades (u otros factores) los excusan de usar las mascarillas. El tribunal denegó la solicitud de un demandante de una solicitud de medidas cautelares previas para modificar la política de un supermercado que requería que todos los clientes usaran mascarilla o se cubrieran el rostro, al encontrar que la política no discriminó en contra del demandante por sus discapacidades. Enlace.

Una Nueva Regla Significa que Algunas Personas con Sillas de Ruedas no pueden Volar con American Airlines

American Airlines, la aerolínea más grande en los Estados Unidos, estableció un límite de peso para las sillas de ruedas, y ahora muchas sillas motorizadas, son muy pesadas para volar en los aviones más pequeños usados para vuelos regionales. Una ley federal, la Ley de Acceso al Transporte Aéreo, dice que una aerolínea no puede rehusarse a llevar a un pasajero a causa de su discapacidad. Kenneth Shiotani, un abogado con la National Disability Rights Network, estudió las regulaciones del Departamento de Transporte sobre la ley y cree que un límite de peso para las sillas de ruedas violenta la ley. "Estamos preocupados de que, si esta es realmente una política de no llevar sillas de ruedas de 300 libras, la gran mayoría de los usuarios de sillas motorizadas no van a poder volar," dijo Shiotani. "Las baterías pesan mucho, los motores pesan mucho. Son bastante pesadas”. Enlace.

Conferencia Virtual Gratuita-Cómo Crear Páginas de Internet Accesibles usando el Sistema de Diseño Web de los EE. UU. (USWDS, por sus siglas en inglés) y la Ley de Experiencia Digital Integrada del Siglo 21 (IDEA, por sus siglas en inglés)

Martes, 24 de noviembre de 2020
1:00 PM - 2:30 PM Hora del este

La Ley de Experiencia Digital Integrada del Siglo 21 (IDEA, por sus siglas en inglés) busca mejorar la experiencia digital para los clientes del gobierno y reforzar los requisitos existentes para las páginas de Internet públicas federales. Requiere que las agencias actualicen sus páginas usando el Sistema de Diseño Web de EE. UU. (USWDS, por sus siglas en inglés). El USWDS ayuda al gobierno federal a diseñar y construir mejores experiencias en línea para el público estadounidense.  El seminario repasará el USWDS y explicará cómo se puede usar para cumplir con los requisitos de IDEA de crear páginas accesibles de las agencias.  Nuestros presentadores, Dan Williams, de los Servicios del USDWS y Transformación de Tecnología (TTS, por sus siglas en inglés) en la Administración de Servicios Generales (GSA, por sus siglas en inglés) y Ammie Farraj Feijoo, líder de implementación de IDEA y TTS en la GSA describirán el USWDS y cómo se puede usar para que las páginas de Internet sean accesibles. Resaltarán temas comunes. También ofrecerán recomendaciones y mejores prácticas e identificarán los recursos disponibles para asegurarse de que se cumplan las disposiciones de IDEA. Enlace.

Seminario Gratuito en Línea-Serie sobre cómo usar los Estándares de Ley ADA y Ley ABA: Capítulo 10: Facilidades Recreativas

Jueves, 3 de diciembre de 2020
2:00 PM - 3:30 PM Hora del este

Esta sesión repasará el alcance y las disposiciones técnicas para las facilidades recreativas en los estándares de accesibilidad de la Ley ADA y Ley ABA (Capítulo 10). Estos requisitos aseguran el acceso a un grupo diverso de facilidades recreativas. Esta sesión hablará sobre los requisitos para las atracciones de ferias, facilidades de botes recreativos, máquinas y equipo de ejercicio, muelles y plataformas de pesca, facilidades de golf y minigolf, áreas de juego, piscinas, piscinas para niños, spas, facilidades de tiro con posiciones fijas de tiro y facilidades deportivas. Los presentadores contestarán preguntas comunes sobre aspectos confusos y las preguntas más frecuentes acerca de estas disposiciones. Enlace.

Noviembre es el Mes de Concientización de la Epilepsia

El mes de concientización sobre la epilepsia en noviembre pone atención a una condición que afecta a más de 1 millón de personas en los Estados Unidos. Esta condición de toda la vida no tiene cura, y se necesita de investigación continua. Por esta razón este mes continúa haciendo la diferencia en noviembre y todo el año. Ya que la epilepsia es la 4ta enfermedad neurológica más común, nos impacta a todos. La condición no discrimina. Aunque cualquier persona de cualquier edad puede desarrollar epilepsia, es más común entre niños y envejecientes.  Enlace.

The contents of this News Bulletin were developed under a grant from the National Institute on Disability, Independent Living, and Rehabilitation Research (NIDILRR grant number 90DP0088-01-00). NIDILRR is a Center within the Administration for Community Living (ACL), Department of Health and Human Services (HHS). The contents of this News Bulletin do not necessarily represent the policy of NIDILRR, ACL, or HHS, and you should not assume endorsement by the Federal Government.